What It’s Like to Work in an ER During a Pandemic

The COVID-19 pandemic has swiftly and dramatically changed our daily lives. We’re speaking to Canadian women about how coronavirus has affected how they work, parent, run their businesses and more. Below, Danielle Lucky, a physician assistant at Scarborough Health Network, discusses her experience on the frontlines as the COVID-19 pandemic unfolds….read more at ELLE Canada.

 

 

CAPA Letter to Federal Health Care Leaders

Ms. Tina Namiesniowski, President, Public Health Agency of Canada
Dr. Theresa Tam, Chief Public Health Officer, Public Health Agency of Canada
The Honourable Patty Hajdu, Minister of Health

Dear Ms. Namiesniowski, Dr. Tam, and Minister Hajdu,

We are writing on behalf of the Canadian Association of Physician Assistants (CAPA) regarding physician assistants (PAs) and potential contributions to the federal health care workforce during the COVID-19 pandemic.

In addition to your current call to create an inventory of nurses to have on-call, we are asking you to consider the benefits of integrating the PA model in the federal workforce. We would be pleased to provide additional information about Canada’s PA workforce and are requesting the opportunity to speak by phone with your officials in the coming weeks.

COVID-19 Policy Implications

The impact of the novel coronavirus on Canada’s health care workforce and our current response to the pandemic have important short and long-term policy implications.

Before COVID-19, the shortage of health care professionals in many parts of the country was dire and it is now clear that Canada needs a comprehensive strategy to expand the workforce. Some physician regulatory colleges have already asked retired physicians to reregister for their licences. The Canadian Medical Association formally recommends the establishment of emergency pan-Canadian licensure for health care professionals to easily practice in regions experiencing higher infection rates:

“In this time of public health crisis, the federal government must ensure that regulatory barriers do not prevent health care providers from delivering care to patients when and where they need it. Many jurisdictions and regions in Canada are experiencing significant shortages in health care workers.”

It is vital that, during this time of national crisis, our federal health leaders not miss the opportunity to call Canadian PAs into service, along with our physician and nursing colleagues.

Regulatory Relief for PAs

A critical regulatory relief measure that can help boost the government’s health workforce capacity is the immediate authorization of physician oversight of PAs in federal health care settings where they are not yet integrated.

PAs are “physician extenders” and work as advanced practice clinicians under the supervision of a licensed doctor to provide primary, acute, and specialty care in all types of settings (more here in our Information Brief). Provinces like Manitoba and New Brunswick, where PAs are regulated under provincial physician colleges, provide a roadmap for how physician oversight can efficiently and effectively function. In the Canadian Armed Forces PAs often operate as senior medical leaders, both domestically and internationally, and the CAF can offer an example of oversight that can be quickly replicated.

The shifting of medical tasks, through substitution or delegation, to free up physicians for more complex care, is a key benefit of integrating the PA model. The PA model allows for the efficient reorganization of the workforce and provides one viable solution for improving coverage, efficiently using human resources, and increasing capacity.

Ready To Serve

Right now, PAs are with doctors, nurses, pharmacists, and many others at the frontline of this pandemic. They are helping to manage COVID-19 screening and testing sites, managing isolation areas where respiratory illnesses are screened and treated, and manning telephone help lines to divert patients from the emergency department.

During this time when the federal government is exploring policy measures to respond to COVID-19, CAPA strongly believes that integrating the PA model is worthy of serious consideration.

Thank you in advance for your consideration. And, more importantly, on behalf of our members we thank you all for your leadership, commitment, and compassion during this very difficult period.

Sincerely,

Leslie St. Jacques, CCPA
President

Patrick Nelson
Executive Director

Message du présidente — COVID-19

Je vous écris pour souligner les efforts que vous déployez tous afin d’aider le Canada à reagir à COVID-19. Que vous soyez dans les services d’urgence, les soins primaires, les spécialités chirurgicales ou dans nos forces armées canadiennes, beaucoup d’entre vous sont en première ligne de cette pandémie.

Au cours des derniers jours, j’ai entendu parler d’adjoints au médecins qui dirigent des cliniques de test COVID-19 et d’autres qui gèrent activement une zone d’isolement, où toutes les maladies respiratoires sont envoyées pour être dépistées ou traitées, jusqu’à ce que les sites de test soient activés. Vous avez probablement vu notre propre Maureen Taylor, adjointe au médecin en maladies infectieuses de l’Ontario et ancienne journaliste médicale, interviewée à plusieurs reprises par des médias nationaux.

Ceux ne sont que quelques exemples de votre impact—je sais qu’il y en a beaucoup plus.

Je suis incroyablement fier d’entendre ces histoires, mais je sais aussi que beaucoup d’entre vous ressentent le stress associé à cette situation sans précédent et le risque que vous rencontrez dans votre travail.

Il est important que vous reconnaissiez que ce stress est normal et peut avoir un impact sur toute personne travaillant dans les soins de santé. Essayez de trouver le temps de vous reposer et de récupérer, faites une pause dans la couverture médiatique et, surtout, demandez de l’aide si vous vous sentez accablé.

RESOURCES

Gérer le stress

Le message du blogue d’EM Ottawa sur la gestion du stress et de l’anxiété liés à COVID-19 a été largement diffusé ces derniers jours. Il propose des stratégies que nous pouvons tous utiliser et j’encourage tout le monde à le lire.

Il existe d’autres ressources, y compris les liens ci-dessous, où vous pouvez vous inscrire ou contacter des personnes qui offrent aux travailleurs de la santé de l’aide pour les tâches quotidiennes de la vie en dehors de l’hôpital ou de la clinique. (Ceci n’est qu’un instantané, veuillez donc vous renseigner auprès de votre communauté sur ce qui pourrait être disponible):

Travailleurs de la santé d’Ottawa
Travailleurs de la santé de Hamilton / Waterloo / Niagara / Peel / Halton
Agents de santé de Sudbury (personne-ressource)
Agents de santé de Londres (personne-ressource)

Podcasts utiles

La page de podcast de l’American Society of Microbiology intitulée “This Week in Virology” a des discussions de haute qualité entre médecins, scientifiques, étudiants et autres.

Organisation mondiale de la santé

Ce cours d’une heure sur «Prévention et contrôle des infections pour le coronavirus» offre un examen utile des procédures de contrôle des infections.

Et plus ici sur les «Droits, rôles et responsabilités des agents de santé, y compris les considérations clés pour la sécurité et la santé au travail».

LA REPRÉSENTATION

Vous avez peut-être lu des histoires récentes au sujet des provinces demandant aux médecins retraités de se réinscrire et au gouvernement fédéral de créer un répertoire des infirmier(e)s. Au cours des prochains jours, l’ACAM écrira à divers intervenants fédéraux et provinciaux pour leur rappeler les possibilités de tirer parti de la profession d’adjoint au médecin pendant cette crise mondiale.

ACAM 2020 ET L’EXAMEN DE CERTIFICATION

Enfin, nous avons tous vu des congrès sur les soins de santé au Canada et dans le monde entier reportées pour aider à aplanir la courbe. Avec notre congrès annuelle et l’examen de certification prévu pour octobre 2020, nous procédons au «statu quo», mais suivons de près la situation. Bien entendu, nous communiquerons avec les membres en cas de modification des délais.

MERCI

Merci encore pour votre professionnalisme et votre dévouement. Dans les jours, les semaines et les mois à venir, assurez-vous de prendre soin de vous et des autres.

Cordialement,
Leslie St. Jacques, CCPA
Présidente

ACAM 2020 : Appel de propositions de conférenciers

Le congrès annual de l’Association canadienne des adjoints au médecin  aura lieu le 15 – 18 octobre, 2020 au Delta Hotel Fredericton. Comme vous le savez, le congrès annuel est le plus grand plus vaste programme de formation professionnelle continue pour les AMs au Canada.

La date limite pour la soumission des propositions de conférenciers est jeudi le 12 mars 2020.

Pour les renseignements, veuillez consulter notre appel de propositions de conférenciers.

First Canadian PA to undergo formal training in advanced POCUS

Point–of-Care Ultrasound at SHN is changing Emergency care for the better

Danielle Lucky is passionate about helping people. It’s why she loves working in the Emergency department (ED) – where people come when they need help the most. When a patient walks into the ED, providing them with the care they need, as fast as possible, is crucial.

This year, Danielle became the first physician assistant (PA) in Canada to undergo formal training in advanced point-of-care ultrasound (POCUS). At Scarborough Health Network (SHN) an innovative new program geared towards expanding the use of POCUS, is training highly skilled PAs, like Danielle, to do just that…read more on the Scarborough Health Network website.

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